China vuelca sus millones al fútbol

Zhang Jianqiang fue director del comité de árbitros de la Asociación China de Fútbol y director del fútbol femenino de la Administración General de Deporte. Sus tiempos de gloria quedaron lejos. Hoy está frente a los tribunales, acusado de cobrar 2,73 millones de yuanes (más de 430 mil dólares) en sobornos de al menos nueve clubes y autoridades regionales del fútbol chino entre 1997 y 2009. Junto a Zhang está sentado en los banquillos Li Zhimin, presidente del club de fútbol Shaanxi Guoli, que habría entregado 2,5 millones de yuanes para comprar al menos dos partidos.

Zhang ya se declaró culpable ante las autoridades y dijo que devolvió 2,6 millones del dinero en recibido en sobornos. Su abogado dijo que su defendido recibió el dinero, pero que no había dado instrucciones directas a los árbitros. Su condena podría llegar a los 15 años en la cárcel. Otras 30 personas, entre dirigentes, árbitros y jugadores, podrían correr la misma suerte en futuros procesos por arreglo de partidos.

Sin embargo, el fútbol chino no sólo conoce de procesos oscuros por estos días. Más bien, su Súper Liga oficial ha emprendido de un tiempo a esta parte un proceso de apertura al capital privado que es una fiel réplica del modelo económico y social que vive el gigante asiático.

Las estrellas desembarcan en China."El dinero no es problema", manifestó Li Ming, director del club Aerbin, para justificar la oferta de 250.000 euros semanales al delantero Didier Drogba, que actualmente juega en el Chelsea inglés. De concretarse el traspaso, el marfileño seguiría los pasos de Nicolás Anelka, que recientemente se incorporó al Shanghai Shenhua y se transformó en el fichaje más importante de la historia de la Súper Liga, a cambio de 14 millones anuales.

Nicolás Anelka, en su presentación en el Shanghai Shenhua
Desde 1994, cuando se celebró la primera temporada de la liga Jia A, las empresas privadas puedan administrar equipos de fútbol. A partir de entonces, todos los clubes debieron convertirse en profesionales y ya no sólo formaron parte de la competencia equipos de federaciones locales o aquellos vinculados a instituciones como el ejército o la policía. En 2004, la competición pasó a denominarse Súper Liga, con 16 equipos participantes.

Hasta pocos años, la liga local China no se presentaba como una competencia atractiva para los aficionados, que rara vez llenaban los estadios. Incluso, muchos partidos ni siquiera eran transmitidos por televisión. Los fanáticos se interesaban por los grandes clubes europeos como el Barcelona o el Manchester United, que en los últimos años incluso adaptaron la disputa de sus partidos para llegar a oriente en horarios más convenientes. En noviembre pasado, 120 millones de espectadores siguieron en China el partido de la liga española entre Real Madrid y Osasuna. Para completar su plataforma de penetración en Asia, muchas instituciones realizan generosas pretemporadas y partidos amistosos para llegar más de cerca a los fanáticos.

Pero de un tiempo a esta parte, el gigante asiático decidió tener a las estrellas en sus propios campos, ya no sólo en televisión. Así es como fueron los capitales privados los que acercaron fondos en masa a los clubes para la compra de futbolistas de alto nivel. Equipos como el Shanghai Shenhua, el Beijing Guo’an y el Guangzhou Evergrande son administrados por empresas dedicadas a los videojuegos, los negocios bancarios y las inversiones inmobiliarias respectivamente.

El argentino Darío Conca se convirtió hace poco en el fichaje más caro en la historia de la liga china, cuando fichó por el Guangzhou Evergrande, que pagó 12 millones de dólares al Fluminense. El propio Drogba y el español Guti figuran en carpeta de algunos equipos. Los futbolistas llegan a cambio de jugosos contratos e intentando aprovechar los beneficios de imagen y publicidad de un mercado de 1500 millones de personas.

El Estadio Nacional de fútbol, en San José de Costa Rica
La diplomacia de los estadios. En marzo de 2011, las selecciones de fútbol de Costa Rica y China jugaron un partido amistoso que sirvió para inaugurar oficialmente el nuevo Estadio Nacional de fútbol del país caribeño. La cancha, donde la selección argentina también se enfrentó al combinado local en marzo, cuenta con capacidad para 35.000 espectadores y costó casi 100 millones de dólares, abonados íntegramente por capitales chinos.

Como bien informa un artículo de la periodista e investigadora danesa Ditte Toft, el estadio de San José es el último de una larga serie de estadios que China ha construido y financiado alrededor del mundo. El gigante asiático ha utilizado al fútbol para estrechar sus relaciones con países del Tercer Mundo, que cuentan con abundantes recursos naturales.

Un ejemplo reciente es el caso de Angola, un país con recursos petroleros importantes, donde China prestó ayuda para construir cuatro estadios de fútbol que se utilizaron para la Copa Africana de Naciones de 2010. La lista de países africanos con modernos estadios financiados desde oriente se completa con Zimbabwe, Etiopía, Mozambique, Tanzania y Zambia. Todos los escenarios pueden albergar cerca de 40 mil espectadores 40.000 espectadores y se construyeron con materiales y trabajadores chinos. Diplomacia del fútbol que le dicen.

Las corridas en la vida de Eto´o

“Voy a correr como un negro para vivir como un blanco” dijo Samuel Eto´o ante la multitud de periodistas. Quizás no supo en el momento que estaba lanzando una frase que iría a parar al olimpo de las mejores que se recuerden en la historia del fútbol. Corría el año 2004 cuando, en medio de su presentación oficial como jugador del Barcelona, el delantero camerunés mezcló en una misma oración el racismo, la discriminación, la preparación atlética, el dinero y la mercantilización del alto rendimiento deportivo. Todo eso encerraba la lengua de Eto´o, en una muestra más de su espíritu combativo y sus conductas desviadas de lo previsible.

A mediados de noviembre pasado, Eto´o dio otra muestra de más de su peculiar carácter. En ese momento, una huelga liderada por el jugador del Anzhi ruso llevó al plantel de la selección de Camerún a no participar de un amistoso pautado frente a Argelia. Los jugadores afirmaron en un comunicado que no habían recibido el dinero prometido por su participación en un torneo que se había celebrado en Marruecos pocos días antes, donde los cameruneses se enfrentaban a los locales y a la selección de Sudán. Argelia desde entonces reclama una indemnización de 770.000 euros.

La medida de fuerza llevó a que el delantero sea suspendido recientement por la federación de fútbol de su país por 15 partidos, por lo que se perderá encuentros clasificatorios para la próxima Copa de África y para el Mundial de 2014. También fueron sancionados el subcapitán del equipo, Eyong, con dos partidos de suspensión, y Ekotto, jugador del Tottenham, que deberá pagar algo más de 1.500 euros.


Eto´o es uno de los pocos jugadores que ha abandonado África para convertirse en una estrella del fútbol mundial. Desde el Kadji Sports Academy de su país, su primer equipo, construyó una carrera que lo vio jugar en clubes de primer nivel mundial como el Barcelona, el Real Madrid y el Inter de Italia. Cuenta en su palmarés con 20 títulos oficiales. El liderazgo en la selección de Camerún, con quien consiguió el oro olímpico en Sydney 2000 y dos Copas Afrcicanas, parece una mera consecuencia de su pasado y su presente deportivo. 

"Desde que soy capitán, he tenido más problemas que otra cosa" contó alguna vez Eto´o, en referencia a su paso por la selección de su país. En el Mundial de 2002, los jugadores de Camerún reclamaron por no cobrar las primas. Algunos miembros del plantel incluso denunciaron que recibieron cheques falsos. Pero los problemas de Eto´o con la selección de país se suceden dentro y fuera de la cancha.

En 2005, en un partido clasificatorio para el Mundial 2006, Camerún dispuso de un penal a poco del final de su partido frente a Egipto. Si se marcaba el gol, Camerún jugaría el Mundial de Alemania. Pero entonces Eto'o rechazó la responsabilidad de lanzarlo y fue el lateral izquierdo Wome quien lo ejecutó. La pelota dio en el palo y Camerún se quedó afuera de la Copa. Los hinchas entonces quemaron la casa y los coches del futbolista en África.

En 2006, en los cuartos de final de la Copa de África, los cameruneses debieron definir su suerte por penales ante Costa de Marfil. Tras 23 lanzamientos, le llegó el turno a Eto'o, quien debió patear por segunda vez. La pelota se fue muy por arriba del arco y Camerún fue eliminado. En el Mundial 2010, Camerún se volvió en primera ronda.

En junio de este año, en un partido ante Senegal, el entrenador del equipo camerunés, el español Javier Clemente, ordenó un cambio que fue frenado desde dentro del campo por el propio Eto´o, quien impidió que su compañero Choupo abandonara la cancha. "Soy el capitán y soy responsable de lo que ocurre en el campo", dijo el delantero.

En ese mismo partido frente a Senegal, Eto´o volvió a fallar un penal que dejó a su selección con pocas chances de clasificarse a la Copa de África. Los hinchas lo amenazaron de muerte. El equipo no participará de la competición el año próximo.

El delantero anunció que no apelará la sanción de 15 partidos impuesta por la Federación de Fútbol de su país. Según dijeron entonces los jugadores, la Federación les adeudaba 30.000 dólares, aunque en su declaración ante el Comité de Disciplina de la entidad camerunesa el delantero dijo que "la huelga de los jugadores empezó por muchas razones, las primas no son la causa principal".

Así entonces Eto ´o no jugará con su país por un tiempo. Seguirá cobrando los 20 millones de euros al año en su equipo el Anzhi, de Rusia. "Quien diga que no se mueve por dinero es una hipócrita" dijo este año cuando llegó al fútbol ruso.


Aquí un video con los mejores goles de Samuel de Eto´o:


Eto'o magnifiques buts por dumas14

Safin, Putin y la política en Rusia

“¡En 20 años Marat Safin será el presidente de Rusia!” dijo Pete Sampras tras su derrota en la final del Abierto de Estados Unidos en 2000, uno de los dos Grands Slams que ganó el ex tenista ruso a lo largo de carrera. “Confíen en mí, Marat tiene un largo camino. Es muy inteligente, es bueno con la gente, y eso ya es la mitad de la batalla para ser político” agregó Sampras allí. Con su triunfo, Safin alcanzaba la cima del ranking mundial.

Ya lejos de los courts, Marat eligió el camino que predijo Sampras. El pasado 4 de diciembre, fue electo como diputado por el Partido Unido de Rusia y, con apenas 31 años, formará parte del Parlamento Federal. El ex número uno del tenis fue electo como representante de la región de Nyzhny Novgorod y ocupará una banca en la cámara baja por el partido político del primer ministro Vladimir Putin. “Pensé unos meses qué debía hacer pero ahora estoy bastante seguro de lo que estoy haciendo y quiero hacerlo” contó Safin a la página de la ATP sobre su nueva carrera.

Las protestas en Rusia el último fin de semana
Las elecciones legislativas que marcaron el ingreso de Safín a la arena política dieron inicio a una serie de denuncias de fraude y marchas masivas, que tuvieron lugar el último fin de semana en la calles de distintas ciudades de Rusia. Alrededor de 50.000 manifestantes exigieron la anulación de los últimos comicios, la realización de una nueva votación, la liberación de los presos políticos y la investigación de todas las irregularidades. Los mayores insultos fueron hacia Vladimir Putin, cuyo partido Rusia Unida obtuvo más del 49 % de los votos. De todas formas, Putin es el principal candidato para las elecciones presidenciales de marzo próximo.

Las hostilidades recientes a Putin comenzaron el pasado 22 de noviembre, cuando el Primer Ministro visitó una velada de boxeo y subió al ring para felicitar allí al peso pesado Fedor Emelianenko, que había derrotado al estadounidense Jeff Monson. Los más de 22 asistentes comenzaron a silbar, pero los insultos no formaron parte del informe que emitió la televisión rusa.

Putín mostrando su destreza en el judo
Desde su paso por la presidencia (entre 2000 y 2008), Putín se ha involucrado activamente en asuntos deportivos. Cinturón negro de judo, ha conducido aviones, cazado tigres en Siberia y condujo coches de Fórmula 1. Desde su lugar de poder, se involucró activamente en la campaña de la ciudad de Sochi para ser sede de los Juegos Olímpicos de invierno de 2014 y para el Mundial 2018 que se jugará en su país.


Antes de llegar a la presidencia, en 2000, Putin tuvo una estrecha relación con Borís Berezovski, empresario ruso con gran influencia en el gobierno de Boris Yeltsin y en el proceso de privatizaciones que tuvo lugar a comienzos de la década del ´90. Berezovski en algún momento intentó dar el salto a la política de su país, aunque luego facilitó la llegada al poder de Putín. Multimullonario, hoy exiliado en Londres, he desarrollado negocios de venta de juguetes de plástico, para luego hacer pie en algunas de las empresas que pertenecían al estado ruso, como las ligadas al petróleo y el aluminio. Entre el empresario y el presidente, la relación luego se rompería.

En el fútbol, Berezovski fue uno de los accionistas del consorcio MSI, que entre 2004 y 2007 gerenció el Corinthians de Brasil y compró a Carlos Tévez en 20 millones de dólares. En Rusia, fue condenado dos veces por lavado de dinero, fraude y participación en organizaciones criminales, entre otros delitos.

Berezovski llegando a una de las audiencias de su juicio contra Abramóvich
En estos días, Berezovski dirime un pleito legal en los tribunales de Londres con otro magnate ruso que invirtió una parte de su fortuna en el fútbol. "Creo que cuando compré el Chelsea eso tuvo un impacto significativo en mi modo de vida", admitió ante los jueces Román Abramóvich, acusado por Berezovski de haberlo forzado a vender a bajo precio sus acciones en la empresa Sibneft, la sexta petrolera rusa, donde ambos tenieron participación entre 1995 y 1997. Berezovski sostiene que Abramóvich lo obligó a vender por 1.300 millones de dólares un paquete de acciones que costaba mucho más, bajo la amenaza de que el entonces presidente Putin se las expropiara. Hoy, Berezovski le reclama a Abramóvich, a quien asegura haber apadrinado empresarialmente, casi 4.500 millones de euros. El proceso, aún pendiente de sentencia, sirve para desempolvar modos de vida, manejos y negocios de los multimillonarios rusos, enriquecidos a partir de las empresas del estado.


Putin ya no tiene a su lado a Berezovski, pero aún mantiene firme su poder en Rusia. Junto al hoy presidente Dmitri Medvédev se intercambian los cargos de Primer Ministro y Presidente, en esta suerte de poder bicéfalo que propone la constitución rusa. Pese a las protestas y los silbidos de ocasión, probablemente Putin sea reelecto. "Voy a estar trabajando los próximos cinco años día tras día, sentado en una oficina, vestido con un traje. Voy a tener días buenos, días malos y voy a tener que luchar una vez más como he luchado en la cancha. Va a ser complicado", dijo Safín sobre su nuevo trabajo como diputado. De eso y mucho más se trata la política en Rusia.

El Barcelona y su plan para derrotar al Real Madrid

Los festejos del Barcelona en el Bernabeu
El Barcelona perece contar con la matriz para someter al Madrid y para derrotarlo en todos los ámbitos. Los catalanes conocen tan perfectamente el libreto que no los conmueven ni los grandes imprevistos. Ni las grandes citas, ni los goles tempraneros, ni ciertos errores propios que puedan poner en peligro el triunfo final. Como una película con final previsible, los últimos duelos entre el Real Madrid y el Barcelona caminan directo a un dominio blaugrana del trámite del partido. Y casi siempre a una victoria del equipo de Guardiola, aunque deba sufrir sobresaltos. Hoy, ni un gol tempranero a los 22 segundos evitó la victoria por 3 a 1 del Barcelona en el Bernabeu.


José Mourinho cambió la receta en la previa. Lejos de las declaraciones explosivas y los duelos altisonantes, se llamó a silencio y mando a su ayudante Aitor Karanka a la conferencia de prensa previa. Sólo la portada de la revista Rolling Stone y su elección como rockstar del año lo pusieron en los primeros planos en los últimos días.

Del otro lado, Barcelona llegaba necesitado al clásico por primera vez bajo el ciclo Guardiola. Con un partido más en su haber, se ubicaba a tres puntos del puntero Real Madrid, que contaba 15 victorias en fila. En 2009, Guardiola, acostumbrado a las variantes tácticas, sorprendió con Messi de falso 9 y Eto´o en la banda. Hoy ubicó de entrada a Alexis Sánchez como puntero y Cesc Fábregas de delantero centro. Villa se quedó en el banco.

En 2009, el Real Madrid se puso en ventaja con un gol tempranero de Higuaín. Hoy, a los 22 segundos, un regalo de Víctor Valdés a Di María terminó con un gol de Benzema, que rompió todos los planes. El error del arquero mostraba la cara de un Barcelona impreciso, presionado por un fuerte Real Madrid, que pobló la mitad del campo y buscó salir rápido al ataque tras recuperar la pelota. Hasta la mitad del primer tiempo, encontró espacios y situaciones, en espacial Cristiano Ronaldo, que primero remató de media distancia y luego tuvo un penal en movimiento tras una buena triangulación con Özil y Benzema. En algunas salidas, Piqué no encontraba compañeros libres para entregarle el balón.

En 2009, el gol tempranero de Higuaín terminó en un festival del Barcelona, con victoria 6 a 2. Esta vez, el tanto de Benzema tampoco pudo evitar la derrota madridista. Por primera vez en la historia, un equipo que anota un gol en los dos primeros minutos sería derrotado.

En los primeros instantes, Messi tomaba el balón con dos o tres contrarios encima. A los 29 minutos, eso no fue un problema para el rosarino. Recogió la pelota en el círculo central, limpió a los rivales que le aparecieron en el camino y habilitó a Alxis Sánchez, que remató cruzado para marcar el empate. Ahí nació otro partido. El Barcelona volcó el juego a su lógica de toque, control de balón y rotación. Creció la figura de Messi, Iniesta fue crack y Puyol sacó su espada de guerrero.

A los 55 minutos, Xavi remató desde lejos, el balón de desvió en Marcelo y descolocó a Casillas: 2 a 1. El Madrid olvidó su plan inicial y entró en su versión más deslucida. Sin presión en el centro del campo, se convirtió en un equipo largo, desequilibrado, golpeador, protestón. A los 64 minutos, Cristiano Ronaldo, impreciso en la noche madrileña, cabeceó desviado sólo frente a Valdés. Un minuto después, Cesc no falló. Inista habilitó a Messi, que tocó para Dani Alves, quien mandó un centro perfecto para que el ex Arsenal estirara la diferencia. Los intentos finales del Madrid no surtieron efecto, todo fue un monólogo catalán.

En España, la empresa Telepizza calculaba despachar durante la noche del sábado alrededor de 220.000 pizzas, comida ideal para saborear durante el clásico con amigos. Una audiencia televisiva récord sumaría 500 millones de espectadores, distribuidos en más de 50 países. Real Madrid - Barcelona, un clásico global, ya parece previsible, pero no por eso menos apasionante. La matriz del Barcelona lo es.

Aquí el compacto de la victoria por 3 a 1 del Barcelona sobre el Real Madrid:

Los juegos de Kadyrov, el zar de Chechenia


El pasado 28 de noviembre, Ramzan Kadyrov decidió ceder una pequeña cuota de poder. Ese día, presentó su renuncia como presidente del Terek Grozny, el equipo checheno que participa de la Russian Premier League. En su lugar, ubicó a Magomed Daudov, jefe de Gobierno. Kadyrov ha tenido a su cargo los destinos de Chechenia, región integrada a Rusia tras la caída del comunismo, pero su verdadera pasión ha sido presidir el equipo de fútbol de la región. Ahora podrá seguir a cargo, pero no desde la presidencia.

"Lo hago sólo porque estoy muy ocupado. No tengo tiempo suficiente para manejar constantemente las políticas internas del club", dijo Kadyrov tras su renuncia. Su relación con el club se reforzó en 2004, cuando su padre Akhmad, entonces al presidente del consejo de Estado de Chechenia, murió en un atentado ocurrido en el propio estadio del equipo, en medio de un desfile militar. Además, otras cuatro personas murieron y 56 resultaron heridas. Ramzan reemplazó a su padre al frente de la región y del equipo.

La historia de la familia Kadyrov está ligada a Chechenia desde el final de la Unión Soviética, en 1991. Luego de ese año, la región, ubicada al sudeste de Rusia, vio crecer un movimiento armado separatista que declaró la independencia de Moscú. Conocedor del importante caudal de petróleo existente en la zona, el entonces presidente Boris Yeltsin se opuso a cualquier tipo de secesión. Tras guerras intermitentes y atentados repetidos, que dejaron en total 150.000 muertos entre 1994 y 2003, la región fue parcialmente pacificada.

En medio de las luchas armadas, la familia Kadyrov, cercana a Yeltsin, volcó pasión y recursos sobre el equipo de fútbol de la zona, como una forma de mostrar las bondades de Chechenia. Los millones entregados al equipo provenían de los fondos personales de Kadyrov y de otros millonarios locales. Kadyrov no tiene problemas de dinero: cuenta con una flota de coches de lujo, armas de oro plateado y un zoológico privado.

Así, Kadyrov no sólo llevó futbolistas en cantidad a su equipo sino que se dio el gusto de jugar partidos amistosos con estrellas mundiales. Junto a un combinado de jugadores chechenos, más ex jugadores como Gullit o Lotthar Matthaus, Kadyrov se enfrentó en marzo de 2011 a una Selección de veteranos de Brasil, con campeones del mundo en 1994 y 2002, como Romario, Cafú y Dunga,. Ese día, el propio Kadyrov repartió dinero a sus ciudadanos cuando entraban al estadio. En mayo de este año, jugadores como Ayala, Baresi, Fowler, Figo, Dida, Zamorano, McMamanan, más Diego Armando Maradona, volvieron jugar una exhibición en Terek junto a Kadyrov.

Sin embargo, los años del Terek no fueron sencillos. El equipo debió disolverse durante un año durante la guerra de Chechenia y una vez retornado a la liga debió jugar en la cercana ciudad de Pyatigorsk y hasta en Moscú. Años más tarde, pudo retornar a la ciudad de Terek, donde juega actualmente. Los propos futbolistas no viven en la capital de Chechenia sino que se instalan en Kislovodsk, una ciudad costera ubicada a 150 kilómetros.

A comienzos de la última temporada, Kadyrov anunció la construcción de un nuevo estadio y la llegada de Ruud Gullit como nuevo entrenador. "El dinero no fue el factor decisivo en mi decisión. Me gustaría creer que puede traer alegría a la vida de la población chechena a través del fútbol. Por supuesto, no voy a negar que estoy recibiendo un montón de dinero de Terek" dijo el holandés en su presentación oficial. Pero las cosas no fueron como esperaba: fue despedido en junio pasado, en medio de acusaciones de poco profesionalismo.

Kadyrov intentó hacer del fútbol un espacio apacible de la convulsionada Chechenia. Sus millones le permitieron tomar el deporte casi como un juguete. No fueron juego de niños las políticas de su padre, que el continuó. Sus acciones incluyeron secuestros, torturas y asesinatos de civiles, en medio de graves violaciones a los derechos por parte de organismos internacionales. Mientras tanto, su equipo terminó el año en la mitad de la tabla.

Sólido y efectivo, Boca es el campeón del Apertura 2011

Los festejos de Boca campeón
Por previsible no deja de ser rescatable: Boca se consagró campeón del Torneo Apertura 2011 del fútbol argentino. Invicto, dos fechas antes del final, con amplia ventaja sobre sus inmediatos perseguidores. La victoria por 3 a 0 ante Banfield, último en la tabla, confirmó un título asegurado desde hace tiempo, con una superioridad contundente sobre sus rivales. La solidez y la unión que exhibió el equipo dentro de la cancha no se correspondieron con lo que sucedió durante todo el día afuera, donde dos candidatos se disputaron la presidencia del club, en una elección atravesada y fragmentada por la política nacional. Finalmente, Daniel Angelici se consagró como el nuevo presidente.

El campeón. Boca no es el equipo más vistoso de los últimos tiempos ni aspira a serlo. Es práctico, confiable, austero y seguro. No es brillante pero es sólido. No da lugar al deleite pero entrega felicidad a sus hinchas. Se consagró campeón sin perder un partido, marcando 22 goles en 17 fechas (poco más de uno por encuentro) y recibiendo sólo 4 tantos en su arco propio. En su solidez defensiva se explica buena parte de su éxito.

El equipo de Julio César Falcioni se hizo fuerte en defensa y encontró variantes en ataque, de la mano de Viatri, Cvitanich, Mouche y Blandi, más el aporte de Riquelme, que retornó al nivel de sus mejores días en buena parte de los 11 partidos que pudo jugar. El 10 fue decisivo en el primer tramo del campeonato, donde Boca aseguró la ventaja sobre sus perseguidores.

Los refuerzos también aportaron buenas actuaciones. La firmeza de Orión, Schiavi y Roncaglia, los goles de Cvitanich y los rendimientos crecientes de Somoza y Erviti, que habían arribado a comienzos de año y Falcioni supo recuperar, fueron claves. Además, el entrenador encontró buena respuesta en los suplentes: Blandi, Mouche, Chávez, Colazo y Caruzzo aportaron cuando entraron.

Fue un merecido ganador en un torneo de bajo nivel, donde sus virtudes sobresalen de la medianía general. El déficit de juego de sus rivales no desmerece su victoria.
Jorge Amor Ameal y Daniel Angelici, los candidatos a presidente 
La pelea en las urnas. La disputa entre el actual presidente Jorge Amor Amel y su rival Daniel Angelici comenzó en agosto de 2010. Como siempre sucede, Juan Román Riquelme atravesó el conflicto: la renovación de su contrato fue la causa del enfrentamiento entre los dirigentes. Angelici, entonces tesorero, se oponía a la continuidad del 10 y operó para sumar voluntades a su favor. Ameal, llegado a la presidencia por la muerte de Pedro Pompilio, buscaba continuar el vínculo y sólo pudo hacerlo con su propio voto, que sirvió para desempatar e inclinar la balanza a favor de su postura en la votación dirigencial.

Angelici renunció a su cargo e inmediatamente lanzó su candidatura a la presidencia, bajo el paraguas del ex presidente y hoy Jefe de Gobierno Mauricio Macri. Si las internas del vestuario entre Riquelme y Palermo y entre Falcioni y Riquelme hoy son parte del pasado, los dirigentes mantienen conflictos internos atemperados sólo por el éxito deportivo.

De andar errante en los campeonatos locales (entre el Clausura 2009 y el Apertura 2010, el equipo terminó del puesto 11 para abajo), con refuerzos en cantidad que no cumplieron en la cancha (Matías Giménez, Jesús Méndez, Christian Cellay, Adrián Gunino, Sebastian Prediger, Damián Escudero, Federico Insúa, entre otros), con técnicos que no estuvieron a la altura de las circunstancias (Abel Alves, Caludio Borghi), la propia gestión de Ameal permitió el florecimiento de candidatos presidenciales, muchos de ellos presentes en la actual conducción. La multitud de aspirantes al sillón, que llegaron a ser casi 10, se fue diluyendo a medida que se acercaban los comicios y aumentó la influencia de la coyuntura política nacional. Así como los flojos rendimientos deportivos parecían condenar a Ameal a abandonar su cargo, la actual campaña le dio su chance de intentar la continuidad.

El gobierno nacional apostó por el presidente, afiliado al Partido Justicialista y con un hijo militante en la agrupación La Cámpora, para derrotar a Macri, su adversario político. El Secretario Legal y Técnico de la Presidencia de la Nación, Carlos Zannini, habría sido determinante para que José Beraldi y Roberto Digón, dos presidenciables, aceptaran bajar sus candidaturas presidenciales y fueran como vices de Ameal. Roberto Digón es un histórico sindicalista del tabaco y fue diputado peronista. Beraldi es dueño de una poderosa empresa de transporte y además de ser dirigente de Boca preside el club GEBA.

Del lado de Angelici, Macri participó de distintos actos políticos y lo bendijo reiteradamente ante la prensa. Millonario, dueño de distintos bingos a lo largo del país, Angelici es afiliado a Unión Cívica Radical pero participa activamente en el PRO, el partido que gobierna la ciudad. Detrás suy, aparecieron Juan Carlos Crespi, sindicalista del gremio del petróleo, y Gustavo Paolini, dueño de la mayor empresa de grúas del país.

La mayor parte de los integrantes de las listas, oficialistas y opositores, formaron parte del gobierno de Boca desde 1996 en adelante. La vanidad, la ambición, el rumbo errante en lo deportivo, pusieron a algunos en veredas opuestas. Boca festejó, pero el éxito deportivo no le alcanzó a Ameal. En una elección donde votaron más de 24 mil personas, récord para el fútbol argentino, Angelici se impuso por poco más de 2000 votos. Los triunfos deportivos del gobierno de Macri y su fuerte campaña pesaron más. Mientras tanto, los hinchas y los jugadores disfrutan del campeonato.

Aquí los goles de Boca ante Banfield y los festejos por el campeonato:
 

Thuram y la lucha contra el racismo

Lilian Thuram
“Para combatir el racismo, hay que entenderlo", dijo el ex futbolista francés Lilian Thuram estos días. Como una muestra más de su militancia a favor de la igualdad entre las razas, Thuram se encuentra a cargo de la exposición "Exhibiciones: la invención del salvaje", que explora cómo surgieron los prejuicios raciales a lo largo de un "proceso de condicionamiento que empezó en el siglo XV".

"Te conviertes en negro por la mirada de los otros", dice Thuram, nacido en Guadalupe, quien junto al historiador francés Pascal Blanchard aborda en la muestra el fenómeno de los zoológicos humanos, común en el siglo XIX, donde se exponían al público familias enteras consideradas exóticas. La muestra puede ser visitada desde esta semana en el Museo Quai Branly de París.

A través de unas 600 pinturas, fotografías y videos, la muestra recorre la historia de la exhibición de seres humanos organizadas primero en las Cortes europeas y popularizadas a partir de mediados del XIX en los teatros populares, los cabarés y los zoológicos, desde el siglo XVI hasta su desaparición paulatina desde 1930

La FIFA ha abordado la cuestión del racismo desde comienzos del siglo XXI, con campañas de concientización y declaraciones públicas de los futbolistas antes de comenzar los partidos de selecciones.

Pero la semana pasada, el fútbol nos recordó que el hostigamiento al diferente es algo que aún es moneda corriente en los estadios. En el partido entre el Besiktas y el Galatasaray, por la Liga de Turquía, el marfileño Emmanuel Eboué fue acosado continuamente y alcanzado en pleno partido por varias botellas de plástico y encendedores arrojados por los hinchas.



Hace pocos meses, el jugador colombiano Johnnier Montaño abandonó el Konyaspor de Turquía para regresar al Alianza Lima de Perú, cansado del hostigamiento en aquel país. “Tenía posibilidades de quedarme por allá, pero como se dice, debut y despedida. De mi parte, no vuelvo nunca más a Turquía”, dijo Montaño.

Thuram abandonó la práctica del fútbol en 2008 y creó la Fundación de Educación contra el Racismo. Aquel año rechazó la propuesta del presidente francés Nicolás Sarkozy para formar parte de su gobierno. Decidió luchar desde su lugar contra la clasificación jerarquizada de las razas humanas, lejos de simples afiches y declaraciones públicas. Porque, como dice Thuram, "Nadie nace racista”.

Un afiche de la expo "Exhibiciones: la invención del salvaje"

Exportación e inversión, los números maltrechos del fútbol argentino

Los jugadores argentinos se van y las cuentas no cierran
Los números se cruzan fugaces y pueden presentarse según la conveniencia de cada parte interesada. Según un informe dado a conocer hace pocos días, Argentina es el país que más futbolistas vende al exterior. Paradójicamente, ese afán exportador coloca a su liga local en tercer lugar de acuerdo a su valorización en América. Más exportaciones, más recaudación para los clubes, pero menos nivel de juego y menos atracción para los hinchas en las tribunas y para las empresas deseosas de invertir dinero en el campeonato.

Según el informe anual que elabora la agencia Euromericas Sport Marketing, denominado “Football Player Exports 2011”, en 2011 los clubes argentinos vendieron 2.345 jugadores al exterior por más de 178 millones de dólares.

Un 69,5% de los futbolistas se marchó a ligas europeas y el resto se dividió entre destinos más exóticos como Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos. La AFA, que embolsa el 3 % de cada transferencia, recaudó este año 5,5 millones. Hasta el 2009, Brasil era el país más exportador del mundo, pero ahora los 2.345 jugadores vendidos este año superan a los 1.578 que transfirió Brasil.

En este caso, al revés de lo que sucede en general en la economía de un país, el descenso de las exportaciones es un índice positivo para el fútbol brasileño. A través de alianzas entre clubes y empresas privadas, más un tipo de cambio competitivo y un país en constante crecimiento económico, Brasil puede pagar altos salarios y atraer a estrellas como Ronaldinho, quien regresó el año pasado para jugar en el Flamengo, o mantener en el Santos a Neymar, pagando salarios europeos.

En paralelo a esta fiebre exportadora, el diario mexicano El Economista difundió hace pocos días un informe donde presentaba a la liga de aquel país en el segundo puesto, detrás de Brasil, como el torneo con mejor opción de inversión para empresas nacionales y trasnacionales.

Como bien informa el periodista Ivan Pérez, el aumento en el valor adquisitivo del futbol nacional se nota en el costo de la cartera de futbolistas. Para comprar a todos los futbolistas del torneo de Brasil se debe desembolsar 839 millones de dólares. La cartera de jugadores del futbol mexicano cotiza en 620.6 millones de dólares y todos los futbolistas que juegan en la Argentina suman 549 millones. Hasta hace un año, Argentina superaba a México en este rubro.

A comienzos de 2011, el periodista Carlos Carpaneto firmó una nota en la revista argentina Un Caño donde informaba sobre los destinos de los futbolistas argentinos vendidos al exterior entre mediados de 2009 y enero de 2010. De los veintisiete futbolistas de Primera División transferidos en aquel período, sólo nueve permanecían en el mismo club que los había comprado poco más de un año después. En el lote de transferidos se contaban buenos valores como Mauro Boselli, Sebastián Prediger, Darío Cvitanich y Marcos Angeleri, todos ya de regreso en la Argentina.

El rubro exportador aparece entonces en el fútbol argentino como la fuente de ingresos para sostener la maltrecha economía de los clubes. Ni planificación, ni formación de futbolistas, ni deseos de un campeonato mejor, ni planes económicos capaces de sanear economías en rojo. Sólo esperar la aparición de nuevos cracks que fomenten la llegada de dólares. Ese parece ser el plan del fútbol argentino. Mientras tanto, los únicos números que son los de la tabla de posiciones.

Los balances económicos del fútbol moderno

Hace poco más de 30 años, las cifras eran distintas. Eran suculentas para la época, pero simples monedas en comparación con la danza de millones que hoy envuelve al mundo deportivo. Según reveló un informe reciente del New York Times, cuando el delantero inglés Laurence Cunningahn se convirtió en el fichaje el fichaje más caro de la historia del Real Madrid, su equipo, el West Bromwich, recibió poco más de un millón de euros.

Por jugar en la Casa Blanca, Cunningahn cobró 90.000 euros por temporada, lo que equivalía a 55 veces el salario mínimo de la época en España. Hoy, Cristiano Ronaldo recibe 13 millones de euros por temporada, sólo por su contrato con el Real Madrid. Ese salario equivale a lo que perciben 1.688 trabajadores con el sueldo mínimo en España.

Hace 30 años, el fútbol era un deporte mayoritariamente local, con una relación distante con los medios de comunicación. Era más bien un deporte de estadios, de páginas deportivas con la foto del héroe del día, de futbolistas entendidos como deportistas, de clubes más parecidos a entidades civiles que a empresas multinacionales. Hoy el fútbol puso por delante los millones, los que se ganen o los que se pierden, los que prescriben aquello que se ve en el verde césped, aunque a veces la pelota desmienta la verdad de los balances. En la década del ´90, años de expansión de las telecomunicaciones, los clubes contaban sus millones en las tesorerías.

En estos años de crisis, algunos buscan la manera de evitar la fuga de dinero. Hace pocos días, el Valencia de España informó que redujo su deuda en 180 millones de euros, un tercio del total. Para lograr tal proeza, el club debió desprenderse de sus principales figuras como David Villa, David Silva y Antonio Mata.

Silva se marchó en 2010 al Manchester City, equipo que de la mano del jeque de Abu Dhabi Sheikh Mansour bin Zayed Al Nahyan confirmó un equipo plagado de grandes jugadores como Yaya Toure, Mario Balotelli, James Milner, Jerome Boateng, Aleksandar Kolarov, Carlos Tevez y Sergio Agüero. Solo en la temporada 2010/11, el club gastó 181,5 millones de euros en fichajes. A comienzos de esta temporada desembolsó 92,5 millones, convirtiéndose en el club que más dinero gastó en futbolistas en toda Europa.

Días atrás el club informó que, en la campaña pasada, gastó 203 millones sólo en salarios, mientras que recaudó por todo concepto 198 millones. En total, el Manchester City perdió 227 millones de euros en la temporada pasada, según informó el propio club. La cifra supone los mayores números rojos de la historia del fútbol inglés, superando holgadamente los 164 que perdió el Chelsea en 2005.

Hoy el City marcha puntero en la Premier Legue, como un símbolo de la época: el club que más déficit tiene es al que mejor le va. Los millones de los Emiratos Árabes compensan lo que no pueden arreglar los contadores.

A diferencia de muchos países del Viejo Continente, Argentina es un país en expansión económica y su fútbol también recibió los beneficios del crecimiento local. Hace dos años, la Asociación del Fútbol Argentino vendió sus derechos de televisión al Estado Nacional y logró hacerse a cambio con más del doble del dinero que recibía antes. Sin embargo, la mayor recaudación no redunda en mejores cuentas de los clubes, que cuanto más dinero reciben más gastan. Lejos de cualquier atisbo de distribución de la riqueza, los buenos beneficiados de esta historia fueron los propios futbolistas, que vieron aumentar su salario en forma considerable.

Como bien informa Gustavo Veiga en el diario Página/12, en Argentina, los clubes concursados o quebrados, según un relevamiento de la AFA, son veintinueve sobre sesenta y uno en las tres categorías profesionales (Primera División, B Nacional y B Metropolitana). Pese a que ingresa más dinero, la cantidad de instituciones con problemas de cuentas no ha disminuido en los últimos años. A fin del año pasado, los clubes argentinos debían más de 1000 millones de pesos.

Como bien explica el profesor en economía inglés Stefan Szymanski en el libro "Soccernomics", el gasto de los clubes en fichajes tan sólo explicaba un 16% de la variación total de su posición en la liga. En cambio, el dinero abonado en salarios explicaba un 92% de esa variación. El fútbol de estos tiempos no le cierran los balances y muchas veces no parece ser por un problema de falta de dinero.

Cúper y el calvario del Racing de Santander

Al fútbol no lo detiene ni las elecciones. España vivió este domingo sus comicios presidenciales, que consagraron a Mariano Rajoy, del Partido Popular, como nuevo presidente del país. El fin de semana deportivo transcurrió normalmente, con victorias del Barcelona y Real Madrid por la 12ª jornada de la liga. Racing de Santander y Málaga cerraron la fecha este lunes. Héctor Cúper, entrenador santanderino, no sólo carga con los problemas deportivos de su equipo, último en la clasificación, sino que también está implicado en medio de un escándalo judicial de arreglo de partidos.

Días atrás, Cúper había sido citado a declarar en Madrid para este lunes por miembros de la fiscalía anticorrupción de Nápoles, a raíz de su presunta participación como imputado en la llamada “Operación Golden Goal”. El entrenador argentino está acusado de transmitir información en 2006 al clan D'Alessandro, un pez gordo de la camorra napolitana, sobre dos partidos de la liga española y otros dos de la liga argentina. Tras terminar su declaración, Cúper debía volver a Santander para dirigir a su equipo, que sólo ha ganado un partido en 12 presentaciones. Finalmente, Cúper resolvió el trámite judicial sin necesidad de desplazarse a la capital española y pudo preparar el partido tranquilamente.

La situación institucional del Racing es un buen espejo de la realidad de muchos clubes de la península. El Consejo de Administración de la institución renunció en bloque el pasado 28 de octubre y convocó a una asamblea de accionistas para diciembre próximo. Al tratarse de una dimisión en bloque, el Consejo debe continuar en funciones hasta que se definan los nuevos directivos. 

La particularidad es que el máximo accionista del club, el indio Ali Syed, no visita la ciudad desde hace tiempo y nadie espera que lo haga para la asamblea. La situación actual de Syed es bien distinta a la que mostró en enero pasado, cuando cual mecenas se convirtió en el nuevo dueño del club a cambio de 30 millones de euros. Con su fortuna de más 8000 millones a cuestas, el empresario indio prometió inversiones millonarias en fichajes e infraestructura y lanzar al Racing poco más que a la conquista de Europa.

Tras poco más de 10 meses, no sólo Syed no ha invertido dinero en el club sino actualmente es buscado por Interpol por estafas financieras, luego de una serie de acuerdos firmados para realizar distintos negocios en España y Nueva Zelanda, a través de su empresa Western Gulf Advisory, que nunca se llevaron a cabo. Según estas denuncias, Ali Syed ofrecía a sus clientes asesoramiento financiero y préstamos millonarios que nunca se efectivizaron.

El otro accionista del Racing es Dimitri Piterman, un multimillonario estadounidense que, hace unos años tuvo el control del club y hasta intentó dirigir al equipo desde el banco de suplentes. Francisco Pernía, actual dirigente en funciones, sigue buscando empresarios dispuestos a invertir en el conjunto cántabro, que se ha acogido a la ley concursal y arrastra una deuda de casi 50 millones de euros.

El presidente Francisco Pernía no asiste a los partidos ya que ocupa su cargo interinamente. Cúper casi se queda sin dirigir a su equipo ante el Málaga por sus obligaciones judiciales. En ese contexto, el Racing cayó como local ante el equipo Malagueño por 3 a 1. Colista en la tabla, a la vanguardia en los problemas institucionales, el Racing necesitará de milagros para salir a flote.

La crisis en Grecia y el mercado de la prensa deportiva

Las cifras que relataba Roy Panagiotopoulou no dejaban de sorprender. 12 diarios deportivos tiene Grecia, un país con 11,5 millones de habitantes. Del total, 6 periódicos estaban dedicados a un solo equipo. A ellos deben sumarse 4 diarios que aparecen solo los lunes, luego del fin de semana deportivo. Como bien agregaba la investigadora de la Universidad de Atenas, en Grecia los medios se caracterizan por un exceso de oferta en relación a la demanda.

Las noticias que llegan desde Grecia muestran a la crisis económica y las revueltas sociales en primer plano. Al hacer foco en el mercado de los medios deportivos, la abundancia de actores hace suponer un país apasionado por el deporte, lector fiel y con abundancia de opciones para estar al tanto de los acontecimientos. Filathlos, Goal News, Score, Spor time, Sport Day Ethnosport, Metrosport, Athlitiki Makedonias y Thrakis son algunos de los diarios que se ocupan exclusivamente de los hechos deportivos, que se suman a los medios que siguen solamente a Olympiakos, Panathinaikos y AEK, los equipos más populares. Ene stos espacios, el 69 % de los contenidos hace referencia al fútbol.

Pero las dificultades económicas que sufre Grecia, con un desempleo de más del 18%, también impactó sobre el mercado de medios, con un descenso en las ventas de los diarios, que alcanza el 60% en algunos casos. La ayuda estatal se ha esfumado, en un gobierno con un déficit galopante.

Según afirmó Panagiotopoulou, el gran desarrollo de los medios masivos en Grecia se inició en la década de 1980, con la desregulación y su rápida comercialización bajo las reglas del libre mercado. La cantidad de medios surgidos desde entonces fue sorprendente. Hasta 2008, existían 130 canales privados de TV, 1.200 emisoras privadas de radio y más de 80 diarios. Según cifras aportadas por Panagiotopoulou, la cantidad de lectores es todavía baja, ya que sólo 63 personas por cada 1.000 compran el diario, por lo que los niveles de circulación de los periódicos son escasos. Aún así, los diarios sobreviven.

En junio pasado, tras un expediente judicial elaborado por la UEFA , la justicia griega arrestó a varios sospechosos por el arreglo de 41 partidos de fútbol de las ligas locales, ocurridos en 2009 y 2010. Entre los detenidos, se encontraban conocidos dirigentes acusados de apuestas fraudulentas, lavado de dinero, amenazas y uso de armas. Por estos hechos, equipos como el Volos y el Kavala fueron enviados de la primera a la cuarta categoría.

En un mercado pequeño, con pocos lectores, con crisis económica galopante, pero con abundancia de oferta, Panagiotopoulou agregó que en Grecia los diarios deportivos se financiarían con dinero de las apuestas deportivas.

Argentina y su pequeña gesta en Barranquilla

El festejo argentino tras el primer gol en Barranquilla
Barranquilla es un lugar propicio para las grandes gestas. Caloruso, húmedo, de público fervoroso, no es el mejor sitio para el lujo y la gambeta, sobre todo para el visitante. Es más común allí familiarizarse con la lucha, el choque y los pelotazos. Eso pareció pensar el técnico argentino, Alejandro Sabella, a la hora de armar su equipo que enfrentaría a Colombia por las Eliminatorias. Prescindió de bueno pies como Ricardo Álvarez y Javier Pastore, titulares en el encuentro previo ante Bolivia, para dar lugar a guerreros como Rodrigo Braña y Pablo Guiñazú. Paradójicamente, cuando abandonó su planteo cauteloso, adelantó a su equipo en el campo y crecieron los jugadores con mayor talento que puso en cancha, Argentina encontró una buena victoria de visitante.

La Selección Argentina de hoy no es un equipo que hoy pueda aspirar a las grandes gestas, pero al menos la categoría de sus individualidades le permitió evitar un nuevo traspié, tan común en los últimos tiempos. Tras un primera parte anodina, en la segunda mitad Messi creció en el partido, Colombia se derrumbó física y futbolísticamente y Argentina pudo remontar un partido adverso para encontrarse con un resultado aliviador.

El equipo de Sabella fue eficaz en contener un eventual vendaval colombiano en los primeros minutos, pero sufrió cuando tuvo que avanzar sobre el arco rival. Como si eligiera refugiarse en la lucha del mediocampo por sobre el golpe en la ofensiva para no sufrir sobresaltos. La buena imagen de Guiñazú y la soledad de Messi cada vez que tomó contacto con el balón en la primera mitad fueron buenos signos del trámite del juego.

Pese a la cautela argentina, desde el comienzo Colombia eligió la misma propuesta: esperar en campo propio, sin desesperación, intentando aprovechar algún descuido en la defensa rival. Eso pasó los 26 minutos, tras un balón perdido por Sosa que terminó en un remate de Ramos, y en el tiro libre que culminó en el gol de Colombia, llegado tras un foul de Zabaleta en un pelota que la Argentina tenía dominada. Argentina terminó el primer tiempo sin generar una sola situación de gol.

La Selección Argentina es un equipo que desde un buen tiempo a esta parte se ha acostumbrado a verse derrotado y muchas veces a sufrir más que a jugar. Desde 2008, la albiceleste perdió ante rivales como Noruega (1-2), Bolivia (1-6), Alemania (0-4), Japón (0-1), Nigeria (1-4), Polonia (1-2) y Venezuela (0-1). En este contexto, no llama la atención la ausencia de títulos recientes.

Quizás en Barranquilla haya aflorado la rebeldía o la vergüenza propia de los futbolistas, pero el trámite tras 45 minutos parecía mostrar la continuidad del nivel reciente de la Selección. El equipo argentino tiene en su haber cuatro técnicos en la misma cantidad de años. Desde 2008, pasaron Basile, Maradona, Batista y ahora Sabella. Cada uno llegó a su cargo con la necesidad de encontrar resultados inmediatos, como si cada nuevo responsable trajera sobre los hombros una revolución escondida capaz de ponerse en juego al primer partido. En la previa del encuentro ante Colombia, tras sólo tres partidos oficiales, Sabella ya cargaba con la desconfianza de muchos. Pero cuando todo parecía encaminarse a una nueva frustración para Argentina, el trámite del partido cambió por completo.

El equipo albiceleste, sin llegadas en la primera parte, al menos pudo adelantarse en el campo al comienzo de la segunda mitad, principalmente por la influencia de Messi, quien al revés del encuentro ante Bolivia, creció en su desempeño a medida que se acercaba el final del partido. A los 15 minutos, el crack del Barcelona habilitó a Sosa, el arquero Ospina dio rebote y el rosarino mandó la pelota al fondo de la red. Con escasa movilidad y poco fútbol, igual Argentina pudo sostener su dominio. Los colombiano sólo inquietaron con una jugada Zúñiga que tapó muy bien el arquero Romero. Pocos minutos más tarde, el ingresado Kun Agüero anotó el segundo gol argentino tras un buen contraataque en combinación con Messi e Higuaín.

Argentina logró tres puntos importantes, aunque tampoco la remontada final le permita dejar de lado sus fantasmas. El equipo aun carga con el pecado de tener con qué pero no encontrar el cómo. Sus individualidades muchas veces no se potencian y sus virtudes particulares se reducen en la impotencia del conjunto. Al menos ayer dejó de lado la involución de los últimos juegos y apreció dar un pequeño paso adelante, al menos en la parte anímica.

El equipo aun debe luchar contra indiferencia y la desconfianza general. Cuenta con cracks capaces de brindar una gran fiesta de fútbol y muchas veces termina sumido en la mayor decepción. El viernes jugó en Buenos Aires ante Bolivia con un estadio semivacío. Ayer, una derrota hubiera sonado previsible para muchos.

El clima y el físico jugaron su partido en Barranquilla. El gol colombiano sobre el final de la primera mitad desniveló el resultado y Argentina parecía contar ni con fútbol ni con resto físico para equilibrarlo. Pero encontró las virtudes de sus cracks más talentosos, que olvidaron la lucha, el choque y los pelotazos que fueron moneda corriente en el partido para jugar por abajo y encontrar la victoria. No será obra de un gran funcionamiento colectivo, pero el triunfo en el calor de Barranquilla es una pequeña gesta que nadie en la Selección Argentina puede despreciar.

Aquí el compacto del partido:

La renuncia de Berlusconi, Moggi y la crisis italiana

En julio de 2010, poco antes del comienzo del Calcio, el Primer Ministro italiano Silvio Berlusconi decidió tomarse un descanso de su actividad política y viajó en helicóptero hasta el campo de entrenamiento de su equipo, el Milan. Allí un grupo de hinchas lo recibió con pancartas y abucheos, disconformes con las últimas campañas del equipo. "¡Queremos un presidente!" se leía en los carteles colgados por los hinchas, disconformes con la conducción satelital del primer ministro, que siempre condujo al club aun cuando era estaba a cargo de los destinos del país. La misma pancarta bien pudo aparecer en los últimos días en la calles de Italia, que vive en estos días una crisis política, económica y social que obligó a Berlusconi a abandonar el gobierno.

Las protestas en la calles italianas ante la salida de Berlusconi
El sábado pasado, después de las 21.30, fue la noche final para Silvio Berlusconi. En esos instantes culminaron sus funciones como Primer Ministro de Italia. Dejó su cargo con acusaciones de corrupción y abuso sexual, con sus correspondientes procesos judiciales, y un ajuste económico brutal que fue aprobado por el Parlamento como condición para su salida.

La ley de estabilidad aprobada la semana pasada propone, entre otras cosas, elevar la edad de la jubilación a 67 años desde 2026, autoriza la venta de inmuebles y de terrenos agrícolas del Estado y la privatización de servicios públicos. Sin el poder político en sus manos, pero con una buena porción de poder económico, Berlusconi, ya sin fueros, deberá enfrentar a los tribunales.

Pero Berlusconi no es el único que puede sufrir el accionar de la justicia italiana. En medio de los conflictos sociales y los problemas económicos que vive Italia en estos días, pasó casi inadvertida la condena a Luciano Moggi, ex director general de la Juventus, a cinco años y cuatro meses de prisión.

El caso Moggi. Como Berlusconi, Moggi también fue un personaje fuerte del mundo futbolístico italiano, pero a diferencia de Il Cavaliere, que pegó su figura al Milan, Moggi fue un gerente deportivo que trabajó en distintos clubes como Torino, Nápoli, Roma, Lazio y Juventus. Fue por su paso en la Vecchia Signora y su participación en el llamado Calciopoli, en 2006, que un tribunal de Nápoles lo condenó la semana pasada. El Calciopoli es el nombre que se da al proceso de compra de árbitros, vía dirigentes y agentes deportivos, que fue destapado en 2006 en Italia y que acabó con la Juventus en la Serie B. Otros clubes implicados, como el Milan, Lazio y Fiorentina, fueron sancionados con la pérdida de puntos.

Luciano Moggi espera la sentencia del tribunal de Nápoles
Bajo la gestión Moggi, la Juve consiguió siete Ligas en 12 años. Sin embargo, dos de ellas (la 2004/2005 y la 2005/2006) fueron revocadas por la federación por ser conseguidas de forma fraudulenta. Además de perder los títulos, la Juve fue descendida por primera vez en su historia a la Serie B. Moggi ya había sido condenado a un año y medio de cárcel en 2009 por obtener de forma ilícita la representación de varios futbolistas.

Además del ex directivo de Juventus, otras 15 personas fueron condenadas a la cárcel, entre ellas los presidentes de la Lazio y el Reggina, Claudio Lotito (un año y 10 meses) y Lillo Foti (dos años), y el propietario del Fiorentina, Diego della Valle (dos años). Los encargados de designar los árbitros para los partidos, Paolo Bergamo y Pierluigi Pairetto, también fueron condenados a 3 años y ocho meses y un año y once meses, respectivamente. También irá a prisión el ex vicepresidente de la Federación, Innocenzo Mazzini (2 años y dos meses). Una buena muestra de cómo funcionaba el mundo del fútbol italiano.

Moggi fue considerado la cabeza de un grupo criminal que controlaba todos los estamentos del fútbol italiano y que manipulaba sistemáticamente los resultados. La red de Moggi incluía la Federación, la Asociación de Árbitros, la compraventa de jugadores y hasta los programas deportivos de televisión. En junio pasado, la justicia deportiva italiana lo había inhibido de por vida para asumir cualquier cargo en el mundo futbolístico.

Tras pasar por la Serie B, volver a la Primera y deambular por la mitad de la clasificación en los últimos años, recién en esta temporada la Juve pelea los puestos de vanguardia. Lejos quedaron los tiempos de las estrellas foráneas. Hoy el equipo camina por la austeridad, mientras apuesta por futbolistas locales.

El final de Berlusconi. Pese a ocupar la Presidencia del Consejo de Ministros en distintos períodos desde 1994, Berlusconi nunca cedió el cargo de Presidente del Milán, club que controla desde 1986. Ese puesto está vacante y el responsable de la gestión es el vice, Adriano Galliani. En distintas ocasiones, Berlusconi se refirió públicamente a las actuaciones de su equipo, sugirió fichajes y visitó campos de entrenamiento. Una cara más de su forma de hacer política.

Pese a que el Milan se consagro campeón de la Liga Italiana en la última temporada, el fútbol no evitó el colapso político del presidente. El filósofo italiano Gianni Vattimo escribió luego de la salida de Berlusconi: “Una analogía de Mussolini con Berlusconi: durante el período fascista la gente no hablaba de política. En esa época, en la entrada de los bares había una inscripción que decía: “Aquí no se blasfema, no se escupe ni se habla de política”. Esto es lo que, más o menos, está ocurriendo en Italia hoy”.

La declaración de Andrada, el arquero represor

Andrada, en sus tiempos de jugador
A la salida de los Tribunales de Rosario mantuvo el mismo silencio que había mostrado adentro. Edgardo Andrada, ex arquero de Rosario Central, Vasco Da Gamo y Colón, optó por su derecho a no prestar declaración ante el juez Carlos Villafuerte Ruzzo, del Juzgado Federal de San Nicolás, quien lo citó por su participación en el secuestro y asesinato de los militantes peronistas Osvaldo Cambiaso y Eduardo Pereira Rossi en 1983. El fiscal Juan Murray pidió su detención y el magistrado tiene 10 días para decidir si lo procesa y si acepta el pedido del fiscal.

La primera denuncia contra Andrada se realizó en 1997, cuando un anónimo señaló que fue agente secreto C-3 del Destacamento de Inteligencia de Rosario, dependiente del Servicio de Inteligencia del Ejército durante la última dictadura militar argentina. Desde ese lugar, habría tenido una activa participación en el secuestro y muerte de Cambiaso y Pereira Rossi. Pero hasta estos días, la causa no había tenido mayores avances.

Cuando hace unos se conoció la citación del juez Villafuerte Ruzzo, Andrada perdió su trabajo como coordinador de las Divisiones Inferiores de Rosario Central que ejercía entonces. Hace pocos días, el magistrado ordenó allanar la casa del ex futbolista, donde se encontró un verdadero arsenal de armas de guerra. Si bien el ex futbolista contaba con los permisos correspondientes para la posesión de esos fusiles, la Cámara Federal de Rosario hizo lugar a un planteo de la Fiscalía que consideraba esa situación como "un peligro para testigos y víctimas".

A Andrada lo complicó además las recientes declaraciones de Eduardo Tucu Costanzo, ex personal civil de Inteligencia del Ejército, quien recientemente declaró en el programa "Trascendental", de radio La Ocho, que el ex arquero fue parte de la patota que secuestró a los dos militantes en 1983. Según Costanzo, condenado por crímenes de lesa humanidad y que actualmente cumple arresto domiciliario, Andrada "era muy apegado a (el jefe militar Pascual) Guerrieri, que lo hizo ingresar" en el Destacamento de Inteligencia, y que "figura en los archivos del Ejército con el apellido falso de Antelo". Estas mismas palabras las pronunció ante la justicia.

Andrada comenzó su participación en los grupos de tareas que secuestraban personas mientras jugaba en Colón de Santa Fe y en Renato Cesarini de Rosario, entre 1977 y 1982. Los domingos actuaba en la Primera División y en la semana ofrecía sus servicios a las fuerzas represivas que se movían fuera de la ley. En la causa judicial por los secuestros de Cambiaso y Pereira Rossi también están implicados el dictador Reynaldo Bignone, el ex comisario Luis Patti, el militar Pascual Guerrieri y los ex agentes de Inteligencia Ariel Porra y Juan Andrés Cabrera.

La no violencia de la hinchada de Boca en Vélez

La tribuna de Boca ayer en el estadio de Vélez
Ni Mauro Martín ni Rafael Di Zeo estuvieron ayer en la cancha de Vélez, una semana después de hacer público su enfrentamiento por el poder máximo de la hinchada de Boca. El domingo anterior, habían ocupado las tribunas con su gente, se habían desafiado y amenazado mutuamente e incluso llevaron su voz, en el caso de Di Zeo, a los medios de comunicación para elevar sus reclamos. Ayer, sólo la gente de Martín pudo ocupar la tribuna, con casi un centenar de representantes.

Martín y Di Zeo no pudieron estar en Vélez por la prohibición aplicada por la jueza Carla Cavalieri. Ninguno podrá ir a la cancha mientras se investiguen los sucesos del domingo 30 de octubre en el partido ante Atlético Rafaela en La Bombonera. Martín está acusado por amenazas. Di Zeo por la entrada en malón sin pasar por molinetes, mientras tapaban las cámaras de seguridad.

La historia de ambos personajes esconde los patrones propios de las organizaciones mafiosas, con negocios oscuros, delitos comunes y violencia como medio corriente para dirimir sus disputas. Pero sobre todo, esconde la traición como camino para alcanzar el poder.

Di Zeo estuvo al frente de la hinchada desde 1996 hasta 2007, bajo la presidencia de Mauricio Macri. Volvió a La Bombonera el domingo 30 de octubre después de más de 4 años, tras cumplir una condena en la cárcel por una pelea en un partido amistoso ante Chacharita en 1999. Más allá del hecho que lo mandó tras las rejas, su verdadera condena fue su exposición mediática y su abierto desafío al poder político, sobre todo cuando interpuso un recurso de amparo para poder estar presente en cancha de Racing mientras pesaba sobre él el derecho de admisión.

Fue Di Zeo en sus tiempos de líder todopoderoso quien introdujo a Martín en la hinchada, tras enseñarle boxeo en el club Leopardi de Villa Luro. Cuando Di Zeo debió abandonar el puesto máximo, Martín a fuerza de puños se quedó con el negocio y enseguida disfrutó de los beneficios de su nuevo cargo. Frecuentó los vips de los mejores boliches y se paseó con su Mini Cooper último modelo. Como su antecesor, expresó como pocos la figura del barra brava moderno, famoso, rico, idolatrado, miembro del jet set.

Pero Di Zeo volvió y quiso recuperar el mando o al menos disfrutar de los mismos derechos que Martin. El presidente Jorge Ameal recibió a los dos en el club. El botín que se disputan sería de 300 mil pesos, con reventa de 600 entradas por partido entre otros negocios.

La particularidad de la disputa no es ya carácter intrahinchada, algo común ya en el fútbol argentino desde un tiempo a esta parte. Lo novedoso parece ser su presentación pública, en el estadio, a la vista de las cámaras y los hinchas, y en los medios de comunicación, con Di Zeo como protagonista principal, con voz propia para exponer sus reclamos. Es la trascendencia de “La 12”, la hinchada estelar del fútbol argentino, conocida mundialmente, negocio for export para turistas. Y es la violencia mercantilizada de los medios masivos, utilizada como contenido mediático, expuesta permanentemente no ya para denunciar a sus protagonistas, sino para considerarlos como parte del fenómeno deportivo, como los técnicos o los jugadores.

El problema no es ya el protagonismo mediático de los barras, sino su representación como simples protagonistas, lejos de su verdadero carácter: un grupo minoritario dentro de la gran masa de hinchas que concurren a la cancha o siguen a su equipo por televisión, que buscan sacar su tajada en el gran negocio del deporte a través de la violencia.

El milagro del Levante en España

Los jugadores del Levante celebran un gol ante la Real Sociedad
El estadio Ciutat de València, donde oficia de local el Levante, no está en el centro de la ciudad. Apartado, durante muchos años tuvo accesos incómodos y sus 25 mil asientos rara vez estuvieron colmados. Diferente fue la historia del primer equipo de la ciudad, el Valencia CF, que cuenta con su estadio Mestalla en pleno centro, frente al antiguo río Turia, que fue desviado en 1957 luego de una catastrófica inundación y hoy luce como un hermoso parque arbolado. Pero hoy, el estadio Ciutat de València está frente a un paseo comercial, cerca de lindos bares y calles con boulevard. El equipo, tercero en la liga española, vive el momento más feliz de su historia.

El Levante comenzó la temporada 2011/12 con poco más de 7 millones de euros de presupuesto, con más de una decena de fichajes a costo cero. Su situación era bastante diferente del Real Madrid y el Barcelona, que sostienen sus campañas a cambio de 500 millones. Pasadas 10 jornadas de liga, la situación de estos tres equipos no es muy diferente en la clasificación.

En la cuarta jornada, el Levante dio el gran golpe al derrotar como local al Madrid de Mourinho y Cristiano Ronaldo por 1 a 0. Fue el inicio de una maratón de 7 victorias consecutivas, donde el equipo se cargó a peces gordos como Málaga y Villarreal, para llegar a la cima de la tabla de posiciones por primera vez en sus 102 años de vida.

Como un símbolo de su tránsito fatal, el Levante consiguió su único título oficial en 1937, cuando ganó la Copa de la España Libre, aunque el trofeo nunca fue reconocido por la Real Federación porque había sido impuesto por el Parlamento. Desde la década de 1970, el club nunca pasó de los 5.000 socios y hasta llegó a sufrir el embargo de la imagen de la virgen del estadio. Desde 1909, sólo disputó 7 temporadas en Primera División.

Hace poco más de tres años, en mayo de 2008, los jugadores de Levante permanecieron inmóviles durante el primer minuto de su partido ante el Deportivo de La Coruña, en reclamo por sus salarios impagos. En aquella campaña, el equipo sacó un punto en los 10 primeros partidos. Al final de temporada descendió a Segunda, en medio de amenazas de huelga y éxodo masivo de jugadores. En julio de aquel año, el equipo se presentó en cesación de pagos ante la justicia, con una deuda de 82 millones de euros. El año pasado, el club entró concurso de acreedores, bajó su deuda a 60 millones y prevé liquidarla en cinco años.

A fin de la temporada pasada, tras evitar el descenso, el Levante transfirió a su goleador, Felipe Caicedo, para ayudar a pagar las deudas. En el verano, armó una plantilla con 210.000 euros y hoy destina la mitad de sus ingresos a pagar lo que debe. La edad media de la plantilla es de 28 años y cuatro meses, con mayoría de fichajes que fueron descartados por otros equipos y traídos sin costo por el buen ojo del entrenador Juan Ignacio Martínez. Rubén Suárez, el delantero que anotó el gol ante el Real Madrid, debutó en Primera a los 31 años. Su capitán, el defensor Sergio Ballesteros, tiene 36. Detrás del Barcelona, es el equipo menos goleado de la liga.

El Ciutat de València del Levante no estuvo lleno ni siquiera en la fecha 9, cuando el equipo se presentó como único líder de la liga española ante la Real Sociedad. En un acontecimiento inédito para la historia de la entidad, sólo estuvieron en la cancha poco más de 12 personas. A pocas cuadras de allí, duerme el nuevo estadio del Valencia CF, cuya construcción está detenida hace casi tres años por falta de fondos.

El club había iniciado las obras en agosto de 2007, con la idea de disputar los partidos de la Liga 2010/2011 en su nueva casa. El Valencia ya gastó 150 millones de euros y para terminar el nuevo estadio necesita otros 150 millones. Cuando se reúnan los fondos, sin fecha aún, habrá que trabajar un año y medio.

El domingo, luego de la derrota ante el Osasuna, los jugadores del Levante fueron recibidos en Valencia por sus hinchas como héroes. En país como España, en plena crisis económica, con 5 millones de parados según las cifras oficiales, la austeridad levantina, combinada con el éxito deportivo, floreció como un símbolo de la época. La derrota ante el Osasuna lo dejó detrás del Real Madrid y el Barcelona, que ratificaron el duopolio que es hoy la liga española. En el estadio Ciutat de València, el Levante intentará seguir escribiendo su historia.

Aquí el recibimiento de los hinchas del Levante cuando su equipo retornó a Valencia luego de vencer a Villarreal de visitante por 3 a 0: 

Paris Saint Germain, Pastore y la conexión qatarí

Las banderas que empujan al PSG
“Ici c´est Paris” dice la bandera colgada de uno de los techos del estadio Parque de los Príncipes. “Ici c´est…” grita el animador desde el costado del campo. “Paris !!!” contestan los fanáticos desde las tribunas. Juega el Paris Saint Germain en la capital francesa y el estadio luce colmado. El equipo marcha primero en la clasificación y sus hinchas se ilusionan con quedarse con el título de la Ligue 1 tras 17 años de sequía.

Hasta hace dos años, el PSG deambulaba por la mitad de la clasificación e incluso llegó a estar cerca de los puestos de descenso. Pero el panorama cambió a comienzos de 2011. El consorcio Qatar Sports Investments se hizo con el 70 % de las acciones del club a cambo de 50 millones de euros, más deudas por 20 millones, y gastó más de 87 millones en fichajes en el último verano europeo. Hoy, el PSG aspira a codearse con los grandes de Europa.

El factor Pastore. Gameiro, Lugano, Ménez, Matuidi, Sissoko, Bisevac, Sirigu y Douchez fueron las estrellas que aterrizaron a comienzos de esta temporada. Pero el salto de calidad lo dio el argentino Javier Pastore, llegado desde el Palermo italiano a cambio de 42 millones, el pase más caro en la historia del fútbol francés. Su llegada a París continúa la tradición de un equipo que supo tener en sus filas a cracks como los brasileños Raí y Ronaldinho.

El joven cordobés es la frescura del equipo, el presente y el futuro. Su comienzo de temporada fue prometedor: 5 goles y 4 asistencias en sus primeros 7 partidos oficiales. Michael Platini lo comparó con Zinedine Zidane. La revista^Planète Foot lo puso en su portada y propuso que juegue para Francia, aunque no pueda por su presencia frecuente en la Selección Argentina. Fue elegido el mejor jugador del mes de septiembre.

Pero en los últimos partidos, Pastore bajó su nivel. Juega como volante, detrás de Gameiro, el único punta del equipo, y hace buenas sociedades con el brasileño Nené. Ante Dijon, en la última fecha, estuvo bien marcado, fue golpeado, y contó con pocos espacios para moverse, aunque en todo momento intentó encontrar espacios libres para tomar contacto con el balón. De actuación discreta, sólo pudo rematar dos veces al arco rival en buena posición. El partido terminó con victoria del PSG por 2 a 0, con dos tantos de Nené. Antoine Kombouaré, el entrenador del equipo, dijo en rueda de prensa tras el partido que los goles del brasileño demostraban que el equipo no depende exclusivamente del juego de Pastore.

Recientemente, la justicia italiana inició una investigación por extorción en la transferencia de Pastore del Palermo al PSG. El presidente del club italiano, Maurizio Zamparini, acusó al representante del jugador de obligarlo a pagar una suma mayor de lo acordado inicialmente. Pastore se presentó hace 10 días ante la justicia y negó cualquier tipo de acusación contra su representante, Marcelo Simonián.

Los gruposde fanáticos se hacen sentir ocasionalemente
La hinchada. El PSG es el segundo equipo con más hinchas de Francia, detrás del Olympique de Marsella. La mayoría de sus seguidores llegan al estadio sobre la hora del partido en metro o en coche, muchos escuchando música, e incluso es frecuente que muchos fanáticos ingresen al campo con el encuentro ya empezado y abandonen su ubicación antes del final. El núcleo de fanáticos ve el partido de pie, con banderas que dicen: “Fiers de nos couleurs”.

Luce en Francia el modelo de fútbol – espectáculo, de confort para los asistentes, con ubicaciones establecidas, comodidad en los traslados y estadios limpios y seguros. En otro contexto se mueve el núcleo de la hinchada, que ve el partido de pié e intenta empujar ocasionalmente con los cantos a su equipo. Los grupos de ultras del PSG cargan en sus espaldas vínculos con grupos de extrema derecha e incluso con algunos sectores de izquierda. Repetidos hechos de violencia registrados hacia 2008 llevaron a la disolución de algunos de los grupos de hinchas que concurrían al estadio y al inicio de campañas contra el racismo, que aun se ven en carteles en las tribunas.

En este contexto, el comportamiento de los hinchas franceses es diferente a lo que se vive en Latinoamérica. Los fanáticos reaccionan según lo que ocurre en el campo y gritan a favor o en contra según las circunstancias. Aflora así un espectador más pasivo, con caracteres diferentes a otro países como Argentina, donde los núcleos de hinchada, seguidos por muchos de sus los fanáticos, juegan su propio partido y desde afuera intentan influir sobre el desarrollo del juego a partir de su aliento.

El club. París reviste la particularidad de ser una capital de país sin un equipo de fútbol históricamente fuerte. De hecho, el PSG fue fundado en 1970, bajo la idea de poner a la ciudad más importante del país en el mapa futbolístico de Francia.

El equipo vivió una buena época a mediados de la década de 1980, cuando ganó una liga, pero recién se hizo realmente fuerte en la década de 1990, cuando Canal + compró parte de las acciones en mayo de 1991. Desde entonces, en esos años, el PSG se llevó una liga local y una Copa UEFA. Pero ya en el siglo XXI; el equipo bajó su nivel y se mostró lejos de los puesto de vanguardia, sobre todo de 2004 en adelante.

Zarkozy entrega la Copa de Francia a los futbolistas del PSG en 2010
Pero la salvación llegó desde oriente. En mayo de 2011, el grupo Qatar Investment Authority compró el 70 % de las acciones. Mucho tuvo que el presidente del país, Nicolás Zarkozy, para la entrada del consorcio qatarí. El presidente, hincha de club, mantuvo diversas reuniones con Tamim bin Hamam al-Thani para atraer inversiones orientales hacia Francia. En 2007 se inició el desembarco de los petrodólares en suelo galo, que hoy alcanza participaciones en diversas empresas como el grupo Lagardère, el Grupo Barrière Hotel, Airbus, Suez, Areva y Vinci. Como contraparte, desde 2009 las empresas qataríes gozan de buenos beneficios impositivos.

Eso explica semejante aluvión de inversiones. En 2016, el Tour de France podría tener una etapa en Qatar. La cadena de televisión Al – Jazeera tendrá a partir de 2012 parte de los derechos de televisión de la Ligue 1 en 2012. El nuevo presidente del consejo de supervisión del PSG, Nasser Al-Khelaifi, es un antiguo miembro de Al-Jazeera.

París es una fiesta. La frase que inmortalizó el escritor Ernest Hemingway le calza bien a la versión 2011 del PSG. De la mano de los petrodólares, París supo darse un equipo para pelear arriba. Lugano empuja desde el fondo, Sissoko distribuye desde el medio y Pastore aporta su frescura y gambeta y Gameiro los goles en ataque. Hoy puntea el campeonato cómodamente. Buenas señales para el fútbol de la capital francesa, empujada por los vientos de medio oriente.

La sede de la FIFA en Zurich


La sede de la FIFA no está en el casco histórico de Zurich. Lejos de las calles angostas, de las edificios pintorescos y los empedrados, aparece la casa madre del fútbol. Frente a un gran campo verde, enfrente del zoológico de la ciudad y lindante a una cancha de fútbol y una pista de atletismo comunitaria, allí Joseph Blatter dirige los destinos del fútbol mundial. Para llegar se puede atravesar las calles tranquilas de Zurich, con algunas casas de época y otras más modernas. Todo el camino es cuesta arriba, en una colina.

El día gris no impide que los turistas lleguen a sacarse sus fotos en la puerta, con el logo y las banderas de fondo. Alrededor del edificio central hay canchas de futbol, como para recordar de qué se trata todo esto que vemos. El césped prolijo rodea a una fortaleza, a un edificio de negocios, administrativo, que abre de lunes a viernes, donde dirigentes longevos deciden buena parte del destino del futbol mundial.

La FIFA es una de las 47 federaciones deportivas que tienen su sede en Suiza. La institución se fundó en 1904, pero llego a Zurich en 1932. Goza de los beneficios del sistema legal del país, hecho a medida de las grandes instituciones o corporaciones del deporte. La FIFA se benefició del flexible sistema legal en la causa por la quiebra de la empresa ISL, cuando quedó comprado que varios dirigentes recibieron dádivas para ceder los derechos de televisión de los mundiales de 2002 y 2006 a la empresa de marketing deportivo. En 2001, cuando sucedió el hecho, ni era un delito para la ley suiza el pago de coimas. Dirigentes que recibieron pagos siguen en funciones.

Tras una reforma legal de la Unión Europea, en 2006, ahora el pago de dádivas es delito en Suiza. Pero si un dirigente de una federación deportiva paga dinero a cambio de un voto a su favor, no es un delito para las leyes del país. Sólo se considera un asunto interno de la federación. Alrededor de 150 millones de dólares se pagaron en coimas en la FIFA, según denunció el periodista Andrew Jennings. Pero en Zurich eso no es una falta legal. Si, como contó el periodista Jens Weinreich en el congreso de Play the Game, para los mundiales de 2018 y 2022 se pagaron hasta 20 millones por un voto, eso no será castigado por la ley.

Bajo ese sistema legal se rigen la FIFA y sus dirigentes. Se reúnen en la fortaleza, en medio del silencio, sobre la colina. Lejos del lago, del pintoresco centro de Zurich, lejos de sus propios países, lejos de los hinchas. Ahí deciden los destinos del futbol mundial y sus millones.

Julio Grondona fue reelecto en la AFA por octava vez

Grondona anoche, al salir de la AFA tras una nueva reelección
Grondona lo hizo de nuevo. Con 46 votos a favor de los 49 posibles, el hombre Sarandí estará al frente de la Asociación del Fútbol Argentino por cuatro años más, en su octavo período. No prosperaron la candidatura de Daniel Vila y su aparato mediático detrás, ni la de Fernando Raffaini, ni los recursos de amparo de los clubes Colón de San Lorenzo y Sportivo Guzmán, de Tucumán, que intentaron impedir la asamblea y modificar el sistema de votación. Habrá Grondona por cuatro años más, como desde hace 32 años.

Bien lo dijo Ezequiel Fernández Moore recientemente, en el congreso de Play The Game. Desde 1979, la Argentina tuvo 14 Presidentes de la Nación, 27 Ministros de Economía, pero un solo presidente de la AFA. Desfilaron 10 entrenadores por la Selección Nacional, cientos de jugadores y un solo presidente. Pasan los militares, los peronistas, los radicales y queda Grondona. 

La diferencia en este reelección fueron las fuerzas opositoras que surgieron desde dentro del fútbol, que impidieron que el tránsito hacia un nuevo mandato fuera en paz. Si en sus 32 años al frente de la AFA, Grondona sólo debió competir ante el ex árbitro Teodoro Nitti, esta vez enfrentó en la previa las intenciones de dos candidatos que intentaron quedarse con su puesto.

La puesta en escena de Daniel Vila en la AFA de ayer, acompañado por 52 clubes que lo apoyaban pero que no contaban con mandato legal para votar, junto a la permanente cobertura de los medios de prensa, fue el final de una avanzada legal, mediática y política del empresario mendocino para llegar al sillón de la calle Viamonte. Acostumbrado Grondona a ligarse a los lugares de poder, tanto político como mediático, la presencia en la escena de un hombre como Vila, que cuenta con su propio aparato político y periodístico, resultó un rasgo novedoso de la elección. 

Para completar el menú de lobbys y avanzadas, la cámara oculta revelada horas antes de los comicios en la AFA, donde Grondona reconocería cuentas en el exterior no declaradas, hablaría de plata negra y amenazaría a ciertos periodistas, no puede dejar de verse como una nueva operación para embarrar el terreno. La jugada se completó con una denuncia por administración fraudulenta, en una causa que está a cargo del juez Jorge López.

Mientras la Justicia jugó su papel en esta película, la AFA resolvió no hacer caso a los amparos contra la reelección y cerrar sus puertas el lunes y el martes. El enjambre de causas judiciales, cámaras ocultas, shows de declaraciones y jugadas políticas, demuestran una vez cómo se resuelven las cosas en el mundo del fútbol y la importancia que el sillón de la AFA reviste en la sociedad argentina.

“En 32 años aquí, hemos cumplido; espero que en el futuro nada cambie", dijo Grondona ayer antes de ingresar a la AFA. En un mundo del deporte que pide más democracia y transparencia, la entidad que preside se rige aún por un estatuto reformado bajo la tutela de José López Rega, entonces Ministro de Bienestar Social, en 1974. Bajo esta normativa, el titular de la AFA es cabeza del Poder Ejecutivo de la entidad, extiende su influencia sobre el Comité Ejecutivo y sobre el Tribunal de Disciplina. Grondona aumentó semejante concentración de poder con el control en sus manos del dinero que ingresa y de las designaciones de los árbitros.

En este nuevo mandato de Grondona, la AFA lanzará AFA TV, su canal oficial, y también buscará la cesión definitiva del predio de Ezeiza por parte del Estado. Grondona habría prometido también un mayor control sobre los gastos de los clubes y ocuparse de la cuestión de la violencia. En su mandato, 257 personas murieron en hechos relacionados con el fútbol argentino. El presidente de la AFA habría aceptado hacerse cargo en forma íntegra de los operativos de seguridad de los partidos. 

Pero las promesas después deberán materializarse. ¿Completará Grondona sus cuatro años de mandato? ¿O solo intentó una nueva demostración de fuerza ante las candidaturas opositoras de Vila y Raffaini? ¿Se irá en 2015 o antes, para demostrar que lo hace cuando él quiere, no cuando los demás se lo imponen? Ayer se lo vio desmejorado, con varios kilos menos, tras someterse a una operación de intestino en el Sanatorio Mitre. Aun así, recibió el apoyo de 46 clubes y los tres votos restantes (Atlético de Rafaela, Vélez e Independiente) no llegaron a dar su apoyo por la presencia de Vila y su grupo en la puerta. Ni en 2007, en su séptima reelección, Grondona había alcanzado tanto apoyo.

Lo cierto es que esta es la dirigencia que supo darse el futbol argentino. Pocas instituciones civiles del país padecen tanto la falta de renovación como la dirigencia deportiva. Un presidente de 80 años, convaleciente, es quien desde hace 32 años dirige el entidad máxima del fútbol. Y va para 36.